Le cinéma expérimental ou le cinéma d’avant-garde est cinéma qui remet en cause les conventions cinématographiques classiques et explore des formes non narratives alternatives aux formes traditionnelles de récits. De nombreux films expérimentaux, en particulier les premiers, se rapportent aux arts dans d’autres disciplines (peinture, danse, littérature et poésie), ou proviennent de la recherche et du développement de nouvelles techniques.

Alors que certains films expérimentaux ont été distribués par des chaînes grand public ou même réalisés dans des studios commerciaux, la grande majorité ont été produits avec des budgets très réduits avec une équipe réduite voir parfois une seule personne et sont autofinancés ou soutenus par de petites subventions.

Les cinéastes expérimentaux commencent généralement comme amateurs, et certains ont utilisé des films expérimentaux comme tremplin pour la réalisation de films commerciaux. Le but du cinéma expérimental est généralement de rendre la vision personnelle d’un artiste, ou de promouvoir l’intérêt pour la nouvelle technologie plutôt que de divertir ou de générer des revenus, comme c’est le cas avec les films commerciaux.