Un film est associé au genre »action » lorsque ses protagoniste sont confrontés à situation qui nécessitent une implication physique, parfois violente, où peuvent intervenir des confrontations, des combats, des courses poursuites… Dans ces films les personnages (les « héros ») doivent trouver les ressources nécessaires pour affronter une menace qui leur vie ou celle de leur proche en danger. L’action peut parfois être liée à d’autres genre, ainsi on peut distinguer les film d’action-aventure ( comme Indiana Jones), les films d’action-comédie (dont Jackie Chan est un fidèle adepte) etc